10 avantages d’avoir un chien

Un approvisionnement régulier d’images mignonnes pour votre flux Instagram n’est qu’un des nombreux avantages d’avoir un chien dans votre vie.

Mais en plus de créer une suite sociale et de vous donner le feu vert pour laisser voler votre drapeau de baby-talk, il y a de réels avantages physiques et émotionnels à avoir un animal de compagnie.

Nous nous sommes concentrés sur les chiens ici – car ils sont le meilleur ami de l’homme (et de la femme), après tout – mais d’autres animaux peuvent également améliorer votre santé.

«Les amoureux des chevaux ne jurent que par les chevaux, les amoureux des chats ne jurent que par les chats et les amoureux des chiens ne jurent que par les chiens», pour une bonne raison, note le Dr Clare Albright, Psy.D, psychologue clinicienne qui pratique à Lake Forest, en Californie. Ils sont tous bénéfiques!

Que vous ayez déjà une meilleure amie à quatre pattes ou que vous envisagiez d’en adopter une, voici une liste de certains des avantages d’avoir un chien.

1. Augmentez votre santé

Notre espérance de vie est la durée de notre vie, mais notre état de santé est peut-être plus important car il décrit combien de temps nous sommes en bonne santé.

(Pensez: survivre ou prospérer.)

Avoir et promener un chien peut vous aider à améliorer votre santé.

Une étude a révélé que les adultes plus âgés (principalement dans leurs 70 et 80 ans) faisaient non seulement plus d’exercice, mais avaient également moins de limitations dans leur vie quotidienne et nécessitaient moins de visites chez le médecin.

2. Restez actif

Soyons honnêtes: vous allez probablement au-delà des attentes pour prendre soin de votre chien. Cela signifie connaître les aliments pour éviter de nourrir votre animal, être capable d’identifier son jouet préféré et le promener régulièrement.

«Pour ceux qui sont moins enclins à être physiquement actifs, les chiens donnent à leurs propriétaires une raison de sortir pour une promenade, une randonnée ou toute autre activité aérobique adaptée aux chiens», explique le Dr Carla Marie Manly, Ph.D., une clinique psychologue et auteur de «Joy from Fear».

Après tout, c’est une responsabilité (puisque les chiens en ont besoin) et non un «exercice».

3. Abaissez votre tension artérielle

Vous ne réalisez peut-être pas à quel point votre animal est apaisant, surtout si votre ami à quatre pattes est énergique et joueur.

Mais des études ont montré que les propriétaires de chiens (et de chats) ont une fréquence cardiaque et une tension artérielle inférieures à celles des personnes qui n’ont pas d’animaux.

Les chercheurs pensent que cet effet calmant est dû au fait que nous considérons nos animaux de compagnie comme des éléments de soutien de notre vie, comme les amis et les conjoints.

Jeune homme allongé sur le lit avec son chien.

4. Lutter contre la solitude

«Les personnes isolées se sentent souvent extrêmement seules», explique le Dr Manly. « Avoir un chien – un animal ami et compagnon – peut faire toute la différence dans la vie de ceux qui se sentent très seuls. »

Pendant les lock-out et les distances sociales, avoir un petit ami était un excellent moyen de se sentir moins seul.

5. Facilite les rencontres…

Les chiens sont plus que des amis à quatre pattes. Ils peuvent également vous aider à vous faire des amis humains.

Une étude a révélé que les animaux de compagnie peuvent déclencher plusieurs types d’interactions sociales, telles que des affrontements dans le quartier (comme lorsque votre chien veut rencontrer un autre chien) et des réunions qui mènent à des amitiés de soutien.

L’étude a porté sur plusieurs types d’animaux de compagnie, et les propriétaires de chiens ont été les plus rapides à envisager de se lier d’amitié avec les personnes qu’ils rencontraient à cause de leurs compagnons à fourrure.

Couple avec chien se prépare pour une course

6.… Et peut-être un autre significatif

Selon une série d’études, les hommes recevaient plus de numéros de téléphone de femmes lorsqu’ils avaient un chien avec eux.

Bon, ce n’est donc pas l’un des principaux avantages d’avoir un chien, mais si vous êtes célibataire et prêt à vous mêler, un animal de compagnie est un excellent moyen de briser la glace avec de nouvelles personnes.

Cela pourrait montrer aux partenaires potentiels que vous êtes aimant, responsable et attentionné.

Femme jouant avec un chien à la maison

7. Boostez votre espièglerie

«Les chiens peuvent favoriser le sens du jeu chez les propriétaires plus sérieux», déclare le Dr Manly.

Cela peut prendre la forme de capture et de récupération, ou de rire des comportements stupides de votre chien.

Les petits jeux de tir à la corde ont l’avantage supplémentaire d’être un moyen facile de rester actif à la maison.

8. Offrir un amour inconditionnel

«Beaucoup de gens disent qu’ils ont du mal à trouver un humain qui les aime inconditionnellement comme le fait leur chien», explique le Dr Albright.

C’est aussi une relation facile, ajoute le Dr Manly: «Une relation avec son chien est libre de la négativité, des attentes et des déceptions qui rendent souvent les relations humaines plutôt difficiles.

Femme câlins avec chien sur canapé

9. Réduisez votre stress et votre anxiété

Caresser un chien (ou un chat) pendant seulement 10 minutes peut suffire à réduire le niveau de stress, selon une étude. Vous pouvez également obtenir un plus grand coup de pouce en regardant Fido dans les yeux.

Le contact visuel avec les chiens fait que votre corps libère de l’ocytocine, parfois appelée «l’hormone de l’amour».

Cette hormone peut réduire les niveaux d’anxiété et même ralentir votre rythme cardiaque. Il fait même la même chose pour votre chien!

10. Vous aider à maintenir ou à perdre du poids

Et maintenant, pour le dernier de nos avantages d’avoir un chien: le mouvement n’est pas seulement une question de perte de poids, mais être plus actif peut profiter à votre tour de taille.