6 avantages de l’étirement: pourquoi la flexibilité est importante

«N’oubliez pas de vous étirer!» Vous l’avez entendu maintes et maintes fois de la part des professeurs d’éducation physique, des instructeurs de fitness, des experts du sommeil et des gourous du bien-être.

Vous ne doutez pas que l’étirement présente de nombreux avantages – cela semble être un conseil judicieux.

Mais quels sont les avantages de l’étirement, exactement?

Les étirements sont-ils strictement une activité de la journée de gym ou y a-t-il des avantages à s’étirer tous les jours?

Et y a-t-il des avantages à s’étirer avant de se coucher, même si vous n’avez pas eu une journée particulièrement active?

Pour mieux comprendre les avantages de l’étirement, nous nous sommes entretenus avec une poignée d’experts. Voici ce qu’ils avaient à dire.

1. Les étirements préparent le corps à l’activité physique

L’un des avantages les plus importants de l’étirement est qu’il prépare votre corps à l’exercice physique.

«S’étirer avant de s’entraîner améliorera votre amplitude de mouvement, rendra vos muscles plus souples et augmentera la résistance de vos muscles à l’impact à venir», déclare Michael Julom, CPT, fondateur de ThisIsWhyImFit.com.

Cependant, lors du choix des étirements pré-entraînement, il est préférable de s’en tenir aux étirements dynamiques, ce qui:

  • vous faire bouger
  • augmenter le flux sanguin
  • augmenter la température des tissus de votre corps

«Par exemple, si vous êtes sur le point de faire des squats lourds, des mouvements dynamiques comme les rotations des hanches et les coups de pied hauts devraient figurer dans votre échauffement», explique Julom.

Femme étirant son bras

2. Les étirements aident à corriger les déséquilibres

Comme la plupart des machines complexes, le corps nécessite un entretien régulier pour le maintenir en bon état de fonctionnement.

L’un des avantages de l’étirement est qu’il fournit une mini mise au point lorsque nos activités quotidiennes (ou notre repos nocturne) provoquent un désalignement.

Le Dr Bruce Pinker, DPM, PC, spécialiste en médecine sportive des pieds et des chevilles, explique que le simple fait de dormir dans certaines positions peut faire allonger certains tissus tandis que d’autres se resserrent.

«Les étirements avant l’entraînement sont importants pour aider à égaliser et réaligner les muscles, les tendons et les ligaments, qui peuvent être étirés ou raccourcis, et cela peut aider à prévenir les blessures», dit Pinker.

«Si certains muscles, tendons ou ligaments sont raccourcis ou resserrés, cela peut amener une personne à compenser son entraînement en favorisant un côté par rapport à l’autre. [This can lead] à des mouvements potentiellement inappropriés qui peuvent provoquer des foulures musculaires ou tendineuses ou des entorses ligamentaires qui peuvent être douloureuses », ajoute-t-il.

3. Les étirements réduisent la tension post-exercice

Que nous manquions de temps ou que nous n’ayons simplement pas envie de passer cinq minutes de plus sur le tapis d’exercice, nous avons tous sauté les étirements post-exercice, seulement pour que nos muscles nous rappellent à quel point c’est important le lendemain.

Là où les étirements dynamiques vous ont aidé à vous préparer à l’exercice, les étirements statiques post-entraînement (par exemple, maintenir des étirements pendant 30 secondes) peuvent aider votre corps à récupérer.

«Les avantages de l’étirement après une séance d’entraînement sont importants», dit Pinker.

«Il permet une récupération progressive du corps, ce qui aide les muscles, les tendons et les ligaments à revenir à une position de repos ou neutre appropriée. Cela peut aider à réduire les contractures et les tensions post-exercice, ce qui, à son tour, peut aider à réduire les blessures. »

Femme faisant un étirement de yoga à la maison

4. L’étirement améliore l’amplitude des mouvements

Un autre avantage des étirements après une séance d’entraînement? C’est le moment idéal pour travailler sur la flexibilité et la mobilité, déclare Lara Heimann, PT, créatrice de LYT Yoga.

«Le post-entraînement est une bonne occasion d’étirer le fascia (tissu conjonctif) car le corps est plus chaud et les tissus seront plus souples», dit-elle.

S’assurer que vous avez l’amplitude de mouvement nécessaire pour effectuer des exercices, participer à des sports et effectuer des activités quotidiennes peut aider à vous protéger contre les compensations de mouvement causant des blessures.

5. Stretching Bolsters Athletic Performance

L’étirement seul fera-t-il de vous le MVP? Pas exactement.

Mais un manque de mobilité pourrait vous empêcher d’atteindre votre plein potentiel athlétique, déclare la Dre Lisa N. Folden, physiothérapeute agréée et propriétaire de Healthy Phit Physical Therapy & Wellness Consultants.

«Si un muscle ne peut pas traverser toute son amplitude de mouvement sans se déchirer ni causer de douleur, il est faible», dit Folden.

«Lorsque vous vous étirez régulièrement et que vous maintenez une bonne flexibilité, vos muscles fonctionnent de manière optimale. Avez-vous déjà vu un sprinter tirer un ischio-jambier à mi-chemin du 100 mètres? Eh bien, c’est le genre de performance athlétique auquel vous pouvez vous attendre si vous ne maintenez pas une bonne flexibilité », explique-t-elle.

Femme qui s'étend

6. Les étirements soulagent le stress

Si vous n’êtes pas motivé par les avantages physiques de l’étirement, pensez aux avantages pour la santé mentale de l’étirement.

«Les étirements quotidiens sont importants pour maintenir une bonne amplitude de mouvement dans les articulations, mais ils sont également bénéfiques pour votre capacité respiratoire et le soulagement du stress», explique Heimann.

«L’étirement du torse, de la cage thoracique, de la colonne vertébrale et des tissus environnants vous laissera également plus détendu, un effet résiduel de l’étirement. Les étirements peuvent également déclencher la libération d’hormones de bien-être qui créeront une boucle de rétroaction positive, ce qui signifie que vous voudrez continuer à vous étirer chaque jour! »